Portes-cuvelles traditionnels chinois
中国国际广播电台
Les meubles chinois en bois se regroupent en plusieurs catégories. Le porte-cuvette est l’une d’elle, et fait pourtant son apparition bien plus tard que les autres. A l’époque moderne, cette sorte de porte-cuvette multi-fonction possède trois, quatre ou cinq jambes. Elle sert à porter cuvette, boîte à savon et serviette de toilette. Certains porte-cuvettes, comme ceux dont les deux jambes arrières se recourbent vers le dessus, sont aussi munis d’un mimoir.

Le porte-cuvette du tableau est l’un de ceux-là. La traverse qui relie ses deux jambes arrières peut servir à poser une serviette, et ses deux extrémités se redressent vers le ciel. Sa partie ronde est ornée d’un dessin : « La licorne porteuse d’un garçon ». Cette licorne est un animal bienveillant décrit comme la légende populaire le veut. Elle symbolise le bonheur d’une famille nombreuse. En Chine, on appelle les garçons prometteurs les enfants de la licorne.

Les sculptures sur bois qui ornent les porte-cuvettes sont typiques, et les motifs de licornes et autres personnages sont d’une grande finesse et semblent palpiter de vie.