L’histoire du Temple Jinci
中国国际广播电台

Situé au pied de la montagne Xuanweng, dans la banlieue sud-ouest de la ville de Taiyuan, le Temple Jinci doit son nom à la rivière Jinshui qui y prend sa source. Des constructions antiques, des eaux de source pures comme du jade et des statues d’argile extraordinaires attirent les touristes depuis des siècles. Il a été construit pour honorer la mémoire du prince Shuyu, le frère du second roi de la dynastie des Zhou de l’Ouest.

En 1064 av. J.-C. C’est à dire deux ans après la chute de la dynastie des Shang, Wuwang, le premier empereur de la dynastie des Zhou de l’Ouest, mourut dans la force de l’âge. Le jeune prince héritier Jisong lui succéda, son nom de règne serait désormais Chengwang dans l’histoire de la dynastie des Zhou de l’Ouest. Etant donné qu’il était trop jeune pour gouverner l’Etat, un ministre du nom de Zhougong exerça alors la régence. A la cour, il portait chaque jour le petit roi sur son dos pour aller recevoir les courtisans. Fidèle et sincère, Zhougong fit tout son possible pour bien élever le petit roi.

Un jour que Chengwang et son frère Shuyu jouaient ensemble dans l’arrière-cour. Le petit roi donna une feuille de platane à son frère en lui disant : « je te nomme feudataire ». Zhougong eut vent de cette affaire, et demanda quelques jours plus tard à Chengwang de tenir la promesse faite à son frère. Mais Chengwang éclata de rire :

-          « C’était une plaisanterie, seulement un jeu. »

Zhougong lui dit avec une attitude des plus sérieuses :

-  « Le roi ne plaisante jamais. Ses paroles sont notées dans les livres d’histoire. » Chengwang prit donc également cette affaire au sérieux et conféra sur-le-champ le fief Tang à son frère Shuyu.

Le fief Tang est actuellement le district Yicheng dans la province du Shanxi. Sous l’administration de Shuyu, l’agriculture du fief Tang se développa très rapidement et les habitants locaux menèrent une vie heureuse et prospère. Pour commémorer Shuyu, les descendants ont construit à la source de la rivère Jinshui le temple Shuyuci, également appelé le temple Jinci.

C’est un ensemble cultuel qui s’étend dans un très beau et vaste parc traversé par un petit cours d’eau. On ne sait pas avec précision à quelle date il a été construit, mais on est sûr que ce n’est pas postérieur à la fin du Ve siècle av. J.-C. Il a été restauré et agrandi à maintes reprises au cours des siècles. En 646, l’empereur Taizong Li Shimin, second roi de la dynastie des Tang, a exigé qu’on lui donne une grande envergure. Au 11e siècle, l’empereur Renzong de la dynastie des Song fit construire le grand temple de la Sainte-Mère  (Shengmudian en chinois) à la mémoire de Yijiang, la mère de Shuyu. Cet imposant édifice à double toiture de tuiles en dos d’anguille offre en façade huit colonnes sculptées en haut-relief de dragons dorés.

A gauche du Temple de la Sainte-Mère, on peut remarquer un cyprès vieux de plus de 2000 ans qui aurait été planté sous la dynastie des Zhou, c’est pourquoi on l’appelle aussi le cyprès des Zhou. Ces branches couvrent une salle entière. Dans le Temple Jinci, il y a aussi un sophora vieux de plus de 1000 ans. Les vieux arbres, le cours d’eau, les temples et la Sainte-Mère avec ses servantes parlent à l’imagination des visiteurs.