Comment on a creusé les grottes de Mogao
中国国际广播电台

Les grottes de Mogao sont situées au pied du versant oriental du mont Mingsha, à 25 km au sud-est du chef-lieu du district de Dunhuang. Les locaux les appellent également les grottes aux Mille Bouddhas. Ces grottes ont été creusées dans le flanc d'une falaise sur 1 680 m de long, du nord au sud, et se déploient sur cinq niveaux différents.

Il y a une légende concernant sa construction : un moine du nom de Yu Zun en serait à l’origine. En 336, il vient là bas en voyage. Au crépuscule, au moment où il réfléchissait à l’endroit où il logerait le soir même, un paysage miraculeux apparût : la lumière d’or éclairait le mont Mingsha, et y apparurent des millions de bouddhas. Emerveillé par ce phénomène, le moine pensa que le lieu était sacré, il rassembla donc des gens pour construire des grottes. A l’époque des Tang, on en comptait déjà plus de mille.     

Dans le monde entier, la valeur culturelle et artistique des grottes de Mogao succite une attention générale. De nos jours, il existe encore quelques 700 grottes dont 492 abritant des statues en couleur et des fresques de dimensions variées. Le thème des fresques porte principalement sur le bouddhisme. Malgré les intempéries, la couleur des fresques reste vive et leurs traits sont encore nets. Ce vestige historique est classé dans la liste du patrimoine culturel mondial de l'Unesco.