Le rugby bientôt sport de masse en Chine ?
  2017-04-24 10:25:10  China.org

Un match de rugby organisé à Beijing

Le moment est venu pour la Chine de découvrir le rugby. C'est en tout cas ce que se sont dit Alisports et la fédération internationale World Rugby qui ont signé un partenariat pour promouvoir ce sport auprès des supporters chinois.

MATEO HERRERA, membre de la rédaction

C'était en avril 2016, au cours du tournoi de rugby à 7 qui se tenait à Hong Kong, que les gros bonnets du rugby professionnel mondial avaient pour la première fois évoqué la possibilité d'une alliance stratégique entre la fédération internationale World Rugby et le groupe Alisports pour lancer la promotion du ballon ovale en Chine. Toutefois il a fallu attendre six mois de plus pour voir, à Shanghai, se matérialiser cet accord. C'est là que fut finalement annoncé officiellement l'investissement de 100 millions de dollars sur les 10 ans à venir par la branche sports du géant de l'e-commerce Alibaba, pour faire connaître en Asie ce jeu inventé par les Britanniques.

Cet engagement pris par World Rugby implique l'Association chinoise de rugby football pour former 30 000 entraîneurs et 15 000 arbitres d'ici à 2020 pour lancer dans 10 000 écoles et universités à travers le pays le programme intitulé « Vivez le Rugby » qui vise à encourager la nouvelle génération à s'engager dans ce sport. Par ailleurs, ce plan ambitieux comprend également la mise en place d'une structure de compétition nationale à 15 et d'une ligue de rugby professionnel à 7.

« Le rugby est un sport d'équipe, discipline olympique, qui porte des valeurs fortes, et nous sommes heureux de voir qu'il a un incontestable potentiel de développement en Chine », a déclaré Zhang Dazhong, PDG du groupe Alisports, aux médias après l'annonce de l'accord. « World Rugby est un magnifique partenaire et ensemble, nous travaillerons sans relâche pour promouvoir le développement du rugby en Chine et parvenir à un million de licenciés d'ici cinq ans. »

L'alliance stratégique entre World Rugby et Alisports ne pouvait pas se produire à un moment plus favorable pour les deux parties. Alors que la Chine cherche à renforcer son prestige olympique et à établir un modèle économique pour le sport national, il se trouve que l'autorité mondiale du rugby souhaite étendre l'influence de ce sport sur de nouveaux marchés situés hors de sa « zone de confort » traditionnelle en Europe et dans l'hémisphère sud. Brett Gosper, PDG de World Rugby, a été jusqu'à affirmer lors de la conférence de presse que la Chine était « la clé de cette mission ».

C'est là l'objectif qui a conduit Alisports à se lancer dans ce projet. Le marché du sport se développe rapidement en Chine, et Alisports parie sur cette discipline nouvelle pour relancer l'intérêt du public chinois. L'entreprise a défini des plans de lancement d'un programme national de marketing du sport et vise l'exclusivité de la transmission du rugby à travers ses plates-formes numériques et ses chaînes de télévision.

« En Chine, le sport est très lié à l'industrie du divertissement », affirme Simon Chadwick, professeur de Sport Business à l'université de Salford, dans une interview diffusée par la BBC. « L'e-commerce de contenus numériques est ce qui fait vivre les entreprises du type d'Alibaba, et le sport est un excellent moyen de développer des contenus nouveaux. »

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