Au carrefour de la Chine
  2016-04-07 14:30:27  cri

Destination le Henan ! Cette province, située au centre de la Chine à environ 500 km de Beijing, et relativement peu connue à l'étranger, il faut le dire, a pourtant joué un rôle primordial au cours de l'histoire de la Chine, vieille de plusieurs millénaires. Une vingtaine de dynasties y ont établi ou transféré leur capitale.

Le Henan, littéralement "au sud du fleuve Jaune", est aussi le berceau d'importantes inventions qui ont fait la fierté et contribué au prestige de la Chine à l'étranger : la boussole, la fabrication du papier et la poudre. On y trouve par ailleurs les grottes de Longmen à Luoyang, trésor de la gravure sur pierre, figurant sur la liste du Patrimoine culturel mondial de l'Unesco.

Mais ce dont on connaît sans doute le plus à l'étranger, sans forcément le savoir d'ailleurs, c'est le Kung-Fu ! C'est en effet le Henan qui abrite le Temple Shaolin, bien connu des amateurs d'arts martiaux, et qui a servi de décor à de nombreux films.

Le temple Shaolin est situé non loin de Zhengzhou, la capitale de la province du Henan. Première étape de notre périple d'une semaine au centre de la Chine. Autrefois capitale de la Dynastie Shang (16ème-11ème siècle avant J.C.), la ville conserve aujourd'hui de nombreux vestiges de son glorieux passé.

Plus anecdotique, Zhengzhou - 4,7 millions d'habitants environ - est un important carrefour pour le transport avec la présence de deux lignes ferroviaires majeures. Zhengzhou est à un peu plus de 2 heures en train de Beijing vers le nord, 3 heures de Shanghai vers le sud. Xi'an, plus à l'ouest, est aussi à quelques heures. Une position stratégique qui a contribué au développement du commerce.

Aujourd'hui, Zhengzhou tente de rivaliser avec le prestige des grandes métropoles chinoises. Symbole de cette nouvelle ambition, la construction d'une tour de 260m de haut autour d'un lac artificiel, très prisé des habitants locaux pour les promenades. Un édifice de forme futuriste et originale, comprenant hôtel, boutiques et restaurants, que certains surnomment la "Tour de maïs".

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