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    Pourquoi Zika provoque l'inquiétude
      2016-02-17 10:53:11  cri

    Les responsables de la Santé à travers le monde ont annoncé que le virus Zika - lié à de graves anomalies congénitales chez des milliers de nourrissons au Brésil - se propage rapidement à travers le continent américain et qu'il pourrait infecter jusqu'à 4 millions de personnes. La course est ouverte pour développer son vaccin.

    Questions et réponses sur le virus et l'épidémie actuelle.

    Comment les personnes contractent-elle le virus ?

    Le virus est transmis par la piqûre du moustique femelle Aedes, le même type de moustique qui propage la dengue, le chikungunya et la fièvre jaune. Selon l'Organisation panaméricaine de la Santé (PAHO), le moustique Aedes se trouve dans tous les pays américains - à l'exception du Canada et du Chili continental – et le virus atteindra vraisemblablement tous les pays et territoires, où se trouve ce moustique.

    Comment se traite l'infection par le virus Zika ?

    Il n'existe pas de traitement ni de vaccin disponible pour cette infection. Les entreprises et les scientifiques sont engagés dans une course pour développer un vaccin sûr et efficace, mais l'Organisation mondiale de la Santé (OMC) estime, que les essais cliniques à grande échelle d'un potentiel vaccin préventif pourraient mettre au moins 18 mois avant de débuter.

    Quel est le niveau de dangerosité ?

    Pour la PAHO, il n'y a pas de preuve que Zika peut entraîner la mort, mais certains cas ont été rapportés, avec des complications plus sérieuses chez des patients ayant des antécédents médicaux.

    Le virus est associé à la microcéphalie, une maladie congénitale entraînant un sous-développement de la boîte crânienne et du cerveau, ainsi qu'au syndrome de Guillain-Barré (SGB), un trouble rare dans lequel le système immunitaire attaque certaines parties du système nerveux.

    D'après l'OMC, le lien potentiel entre le virus Zika et ces deux anomalies congénitales pourrait être confirmé dans les semaines à venir.

    Quel est le lien entre Zika et la microcéphalie ?

    Il reste encore beaucoup d'incertitudes sur le virus, notamment sur la façon dont celui-ci cause la microcéphalie. Le Brésil examine le lien potentiel entre les infections par le virus et plus de 4300 suspicions de microcéphalie. Parmi eux, les chercheurs ont confirmé ce diagnostic pour plus de 460 cas et pour 41 d'entre eux, le virus Zika était impliqué. Ils n'ont cependant pas prouvé que le virus Zika puisse causer la microcéphalie.

    Il n'est pas clairement établi que chez la femme enceinte, le virus puisse traverser le placenta et entraîner cette maladie. Au Brésil, les recherches indiquent cependant, que le risque le plus important de microcéphalie apparaît lorsque l'infection a lieu au cours du premier trimestre de la grossesse.

    Quels sont les symptômes de l'infection par le virus ?

    Les personnes qui contractent le virus connaissent généralement une légère fièvre, des éruptions cutanées, une conjonctivite, une certaine fatigue, ainsi que des douleurs musculaires et articulaires, qui peuvent durer de deux à sept jours. Mais près de 80 % des personnes infectées n'ont pas développé ces symptômes, qui sont similaires à ceux de la dengue ou du chikungunya et qui sont transmis par le même type de moustique.

    Comment ce virus peut-il être endigué ?

    Les efforts pour enrayer la propagation du virus se concentrent sur l'élimination des sites de reproduction du moustique et sur une prise de précautions contre les piqûres, par l'utilisation de produits répulsifs et de moustiquaires. Les responsables de la Santé américains et internationaux recommandent aux femmes enceintes d'éviter de voyager en Amérique latine et dans les Caraïbes, où elles pourraient être exposées au virus Zika.

    Quelle est l'étendue de l'infection sur le continent américain ?

    Les responsables de la Santé ont annoncé que des épidémies du virus avaient été enregistrées dans plus de 33 pays d'Amérique, parmi lesquels le Brésil est la nation la plus touchée.

    Selon l'OMC, sont également touchés la Barbade, la Bolivie, le Cap-Vert, la Colombie, Curaçao, le Costa Rica, la République dominicaine, l'Equateur, le Salvador, les îles Fidji, la Guyane française, la Guadeloupe, la Guyane, Haïti, le Honduras, la Jamaïque, les Maldives, la Martinique, le Mexique, le Nicaragua, le Panama, le Paraguay, Puerto Rico, Saint Martin, les Samoa, les îles Salomon, le Suriname, les Tonga, le Vanuatu, les îles Vierges et le Venezuela. (http://bit.ly/1SxYwub)

    Quel est l'historique du virus Zika ?

    Le virus Zika se trouve dans les régions tropicales comportant de larges populations de moustiques. Des épidémies du virus ont été enregistrées en Afrique, en Amérique, en Asie du Sud et dans le Pacifique occidental. D'après l'OMC, le virus fut identifié pour la première fois en 1947 chez le singe rhésus et en 1952 chez l'homme, en Ouganda et en Tanzanie.

    Le virus Zika peut-il se transmettre lors de rapports sexuels ?

    Deux cas de possible transmission sexuelle ont été décrits, mais la PAHA affirme que les preuves sont insuffisantes pour confirmer ou non le contact sexuel comme moyen de transmission du virus.

    Les responsables de la Santé britanniques ont indiqué que le virus Zika était toujours présent dans le sperme d'un individu deux mois après son infection, ce qui suggère que le virus pourrait perdurer dans le liquide séminal longtemps après que les symptômes de l'infection aient disparu. L'OMC a conseillé aux femmes, et notamment aux femmes enceintes, d'utiliser des préservatifs.

    La PAHO indique également que le virus peut se transmettre par le sang, mais qu'il s'agit d'un mécanisme de transmission plus rare. Rien n'indique que le virus puisse se transmettre aux nourrissons par le lait maternel.

    Quelles sont les autres complications liées au virus Zika ?

    Selon l'OMC, aucune grande épidémie du virus Zika ne fut enregistrée avant 2007 et l'on connaît peu de choses sur les complications résultant de l'infection. Au cours d'une épidémie en 2013-2014 en Polynésie française, les autorités nationales de la Santé ont enregistré une augmentation inhabituelle du syndrome de Guillain-Barré (GBS), un phénomène également enregistré par les autorités brésiliennes de la Santé.

    Les conséquences sur la santé à long-terme restent méconnues. D'autres incertitudes entourent la période d'incubation du virus et la façon dont Zika interagit avec d'autres virus transmis par les moustiques, comme la dengue.

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