Le restaurant Xiaoyuan, au pied de la Grande Muraille
  2014-07-04 15:04:26  cri

Pour les touristes étrangers venant visiter la Chine, la Grande Muraille est un site incontournable. Les Chinois ont d'ailleurs un proverbe disant « Celui qui n'a pas escaladé la Grande Muraille n'est pas un homme véritable. » Le 23 mars 2014, la première dame des Etats-Unis, Michelle Obama, a visité la Grande Muraille avec ses deux filles. Après la visite, elles sont allées déjeuner au village de Mutianyu au pied de la Grande Muraille. Quel est le restaurant qui les a reçues ? Pourquoi a-t-il été choisi pour recevoir ces visiteurs distingués ? Aujourd'hui on va découvrir ensemble le restaurant Xiaoyuan, dans le village de Mutianyu au pied de la Grande Muraille.

Le restaurant Xiaoyuan, littéralement en français, le petit jardin ou la petite cour, est le fruit d'une ancienne école à l'abandon, transformée en restaurant. Il est très populaire parmi les touristes de la Grande Muraille. Nous nous y rendons un midi en pleine semaine, malgré cela, la salle est comble ! La patronne du restaurant, Mme Tang, nous dirige vers la salle où Mme Obama a déjeuné. Mme Tang :

« La première dame des Etats-Unis était assise près de cette table ronde. D'ici elle pouvait admirer le paysage avec la Grande Muraille en toile de fond à travers la fenêtre. Nous avons préparé un menu spécialement pour Mme Obama. Après son passage, de nombreux touristes ont voulu commander le même. Du coup, il fait partie de notre carte maintenant. »

Ce menu, intitulé Menu « Michelle », est aujourd'hui le plus commandé au restaurant Xiaoyuan. La plupart des plats qui le composent sont de style occidental. Mais il y a également des spécialités locales. Par exemple, les nouilles à la sauce de porc en daube. On dit que Michelle Obama a beaucoup apprécié ce plat qu'elle en a redemandé. Mme Cao Yinzhi, sous-chef du restaurant, nous explique la préparation de ce plat :

« Ce plat de nouilles, c'est la spécialité du village de Mutianyu. On utilise de l'eau tiède pour préparer la pâte. On y ajoute des oeufs et du sel pour que les nouilles aient une texture plus ferme. Quand la pâte est prête, on la laisse reposer pendant deux ou trois heures. Puis on fait les nouilles à la main. Au village de Mutianyu, toutes les femmes au foyer connaissent cette recette. »

Mme Cao Yinzhi travaille au restaurant Xiaoyuan depuis 2006. Ancienne paysanne, elle est aujourd'hui sous-chef. C'est elle qui a préparé le plat de nouilles pour Mme Obama ce jour-là. Elle nous révèle comment obtenir un plat si savoureux : tous les produits sont frais et de bonne qualité, et proviennent tous du village. Le restaurant Xiaoyuan possède même son propre potager.

Un autre plat majeur de ce menu « Michelle », c'est le filet de truite. À Mutianyu, on a l'habitude d'élever des truites arc-en-ciel, il était donc naturel de les intégrer au menu « Michelle ». Ai Ming, cuisinier du restaurant Xiaoyuan, nous prépare ce plat sur place :

« J'utilise des truites fraîches pour préparer ce plat. C'est facile de trouver des truites car elles vivent en abondance dans cette région. Je ne garde que deux filets du poisson que je fais frire à feu doux. Ainsi, la fraîcheur du poisson est bien conservée. »

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