Quand tourisme rime avec gastronomie
  2013-03-20 09:29:20  cri

(XIONG Yijun / IMAGINECHINA)

La nuit tombe à Haikou. C'est l'heure de dîner. Mme Li, originaire de la province du Guizhou, se rend sur une promenade commerçante de Haikou avec son mari et sa petite-fille. Celle que l'on surnomme la promenade des encas. La famille de Mme Li fréquente les restaurants de cette promenade depuis son ouverture. Comme pendant l'hiver Mme Li passe tous les ans quelques mois à Haikou, elle connaît bien cet endroit dédié aux spécialités culinaires du Hainan. Mme Li :

« Dans mon pays natal, je ne mange pas trop épicé dans la vie quotidienne. Donc je suis habituée à la nourriture d'ici, légère et fraîche. J'aime bien cette promenade de spécialités. Quand il nous arrive des visiteurs venant d'autres provinces, nous les emmenons ici pour déguster les spécialités locales. Notamment les fruits de mer, et ici, on nous laisse les préparer nous-mêmes dans la fondue. A point ou bien cuit, selon le goût de chacun. »

Sur cette promenade commerçante couverte, on peut trouver presque un millier de spécialités alimentaires du Hainan, dont les quatre plats les plus typiques : la poule au pot du district de Wenchang, le Crabe de Hele à la vapeur de la ville de Wanning, le Canard au pot du bourg de Jiaji et le Mouton en daube du Mont de l'Est de la ville de Wanning. Les touristes peuvent aussi s'y régaler de tous genres d'encas comme les gâteaux de riz glutineux, les gâteaux à la noix de coco, les soupes alcoolisées et aigres de Wenchang et bien d'autres choses encore.

Les traiteurs de la promenade des encas sont tous très doués en cuisine. Au début, ils étaient presque tous paysans. Mais comment se sont-ils retrouvés sur la promenade commerçante couverte de Haikou ? Chacun à son histoire, qui se fond dans la légende de cette rue. L'histoire du traiteur des gâteaux à la noix de coco, M. Li Shaowen, est fabuleuse. C'est le directeur actuel de la promenade, M. Lin, qui l'a découvert par hasard. Ce jour-là, M. Lin passait par un carrefour de Haikou quand il vit un homme entre deux âges entouré de nombreux passants. Cet homme était en train de vendre des gâteaux à la noix de coco fabriqués par ses soins. A la vue de cette foule attroupé autour de lui, M. Lin se dit que l'homme était sûrement doué pour la cuisine. Sinon il n'y aurait pas tant d'acheteurs. Il demanda alors impérieusement le numéro de téléphone de Li Shaowen. Mais celui-ci refusa de le lui donner. Alors M. Lin acheta d'un seul coup 20 gâteaux. Ce qui mit Li Shaowen dans de meilleures dispositions, et finalement, il donna son numéro au directeur de la promenade. Depuis Li Shaowen travaille sur la promenade des encas. Li Shaowen :

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