54 immigrants périssent en mer en essayant de gagner l'Italie
  2012-07-11 08:54:59  xinhua
Au total, 54 immigrants ont péri en mer lors de leur traversée de la Libye vers l'Italie, ont rapporté mardi les médias locaux.

Les immigrants sont morts de soif après un voyage de deux semaines, selon le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), cité par l'agence de presse ANSA.

Il n'y aurait qu'un seul survivant, secouru en mer par les gardes-côtes tunisiens, après avoir été retrouvé dans un état de déshydratation avancée par des pêcheurs locaux.

L'homme, un ressortissant érythréen, a déclaré avoir quitté la Libye avec un groupe d'immigrants, dans l'espoir de rejoindre l'Italie; leur bateau a cependant été repoussé par des vents violents à l'approche des côtes italiennes.

Les immigrants, souffrant de déshydratation, ont commencé à boire de l'eau de mer, et ont fini par mourir de soif, a-t-il raconté.

Selon le HCR, depuis le début de l'année, quelque 1 300 immigrants sont arrivés en Italie par voie maritime; 170 autres ont trouvé la mort au cours de leur tentative d'atteindre l'Europe.

L'année dernière, c'est environ 50 000 personnes qui ont débarqué sur les côtes italiennes, essentiellement en raison des troubles politiques en Afrique du Nord et au Moyen-Orient; des centaines d'autres ont perdu la vie en cours de traversée.

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