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A quand remonte l'histoire de la monnaie chinoise?
2007-09-27 10:13:59 cri
Aujourd'hui, on le sait, c'est le yuan - en chinois on dit aussi « renminbi », ce qui veut dire « monnaie du peuple »? mais, avant d'en arriver là, la monnaie chinoise a connu une longue et riche histoire. Commençons par les sociétés primitives. En Chine comme ailleurs, avant la monnaie en tant que telle, on faisait appel au troc : les peuples nomades utilisaient leurs bestiaux et leurs peaux comme monnaie d'échange, tandis que les agriculteurs se servaient d'outils, des céréales, de céramiques et de bijoux en lieu et place d'argent. Mais assez vite, ce qu'on s'est mis à utiliser le plus à ces époques lointaines, c'était les coquillages.

Peut-être parce que les outils étaient considérés comme trop lourds, les céréales facilement périssables, et les bijoux trop précieux. La Chine a été le premier pays à avoir recours au monnayage. Au 11ème siècle avant J.-C., la Chine était divisée en plusieurs petits pays, et c'est à cette époque-là qu'on a commencé à utiliser une monnaie métallique. Soit des pièces en forme de pelle, répandue dans les pays du centre, soit des monnaies sous forme de couteau, dans l'est. Et dans le royaume de Qin (à partir du 2e siècle avant J.-C.), qui a plus tard unifié la Chine, on employait une sorte de monnaie métallique ayant pour modèle la roue du rouet.

Sous la dynastie des Qin, avec la première unification de la Chine, la monnaie a aussi été uniformisée. On a commencé à utiliser le « taël » et le « zhu » comme unités de mesure. Un taël correspond à 24 Zhu. Quant à la pièce ronde percée d'un trou carré au milieu, elle est apparue à cette époque aussi pour rester en vigueur pendant 2000 ans.

Toujours sous cette dynastie, les premières inscriptions sont apparues sur les pièces, suivant l'exemple du Premier ministre. A l'époque, beaucoup de hauts fonctionnaires et de calligraphes marquaient ainsi les pièces de monnaie. Sous la dynastie des Song, au 10e siècle, l'empereur a également fait graver ses titres sur les pièces.

Une différence importante entre les monnaies chinoises anciennes et les monnaies européennes, c'est que les premières ne portent que des calligraphies, tandis que les secondes s'illustrent d'images de plantes ou d'animaux, par exemple.

Sous la dynastie des Tang, au 7ème siècle, d'importants changements surviennent : la Chine change l'unité de sa monnaie et commence à adopter le système décimal. Une nouvelle unité, le « wen », apparaît : un « wen » correspond à 2,4 « zhu ». Et comme un taël est équivalent à 24 « zhu », 10 « wens » valent un « taël ».

Un autre changement intervenu sous la dynastie suivante, celle des Song, est l'inscription du nom de règne de l'empereur sur les pièces, ce qui facilite beaucoup les études sur la monnaie antique. Quant à la monnaie papier, c'est au 13e siècle, sous cette dynastie des Song, qu'elle est apparue pour la première fois, grâce au développement de la typographie.

Mais à la fin de cette dynastie, le gouvernement ne pouvait joindre les deux bouts à cause de la corruption, et d'un énorme budget militaire. Les dirigeants de l'époque ont alors choisi de faire marcher la planche à billets? Entraînant une grave inflation. Une situation économique qui explique en partie la chute de cette dynastie.

C'est aussi pourquoi les dynasties suivantes ont préféré revenir à la pièce, plutôt qu'au papier-monnaie. Au début, le lingot d'argent était utilisé. Dans la dernière moitié de la dynastie des Qing, la dernière dynastie de Chine, le commerce avec les étrangers s'est largement répandu. Et ces commerçants étrangers utilisant des pièces d'argent, un certain nombre de monnaies étrangères ont été introduites en Chine.

En outre, au lendemain des guerres de l'opium, après 1860, la Chine a dû payer une amende colossale en monnaie d'argent? Ce qui a obligé le gouvernement chinois de l'époque de lancer la fabrication de monnaie d'argent.

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