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Phelps s'excuse d'avoir fumé du cannabis : une déception pour les fans
2009-02-06 09:42:39 xinhua

Le champion olympique de natation Michael Phelps a exprimé ses excuses dimanche 1er février après la publication dans un tabloïd britannique d'une photo montrant le nageur américain en train d'inhaler à partir d'une pipe à marijuana.

Mais cela ne suffirait pas pour certains dirigeants du sport et des supporters qui l'accusent d'avoir entaché son image publique.

"J'ai eu un comportement qui est regrettable et qui fait preuve d'un mauvais jugement", a expliqué Phelps, qui a remporté 8 médailles d'or aux JO de Beijing, lors d'une déclaration en réponse à la photo qui était parue dans le journal News of the World.

Phelps, qui n'a jamais eu de problèmes lors des tests de dopage, a promis que cela ne se reproduira plus.

"J'ai 23 ans et malgré les succès que j'ai eu en natation, j'ai agi d'une manière infantile et inappropriée, et non pas comme les gens l'attendaient", a-t-il dit.

"Je suis désolé. Je promets à mes fans et au public que cela ne se reproduira pas".

Les responsables américains ont qualifié cette nouvelle de décevante, mais ont toutefois souligné que de fumer de la marijuana en dehors de la compétition ne va pas à l'encontre des règles antidopage.

Travis Tygart, directeur de l'agence américaine antidopage a déclaré: "Bien évidemment, c'est une décision décevante et terrible de Michael. Dans une certaine mesure, il a déçu le monde".

Phelps a remporté huit épreuves à Beijing et possède 14 médailles d'or actuellement, ce qui fait de lui l'athlète qui a eu le plus de succès dans l'histoire des Jeux olympiques modernes.

Beaucoup de fans chinois ont été surpris par ces nouvelles.

Lors d'un sondage sur www.sina.com qui a été effectué parmi 13 000 internautes, près de 2/3 ont affirmé que Phelps s'est comporté d'une façon inappropriée.

"Phelps a montré un très mauvais exemple pour les jeunes gens," a dit Kang Jianghua, agent de police âgé de 30 ans.

Mais pas tout le monde pense que c'est un incident grave.

Plus de 30% des internautes ont estimé qu'il est commun pour les athlètes de se droguer.

"Je ne pense pas qu'il 'y ait de quoi en faire un plat," a dit Yan Jun, agent de la fonction publique. "Je pense qu'il est sous une grande pression. Nous devrions être plus tolérants."

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