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    Les dynasties dans l'histoire chinoise

    La dynastie des Shang

    Contrairement à la dynastie des Xia, celle des Shang (du 16ème au 11ème siècle avant J.C) est vraiment prouvée. La dynastie Shang contrôlait un territoire comprenant le Henan, le Hubei, le Shandong, une partie du Shanxi et du Shaanxi, et le nord de l'Anhui actuels.

    Pendant la première moitié de son règne, qui a duré presque 600 ans, la capitale a connu plusieurs transferts. La dernière capitale a été Yin, près d'Anyang (dans la province du Henan). Pour les archéologues, la civilisation chinoise atteignait déjà un niveau élevé de développement. On doit deux grandes contributions à la dynastie Shang : l'apparition des inscriptions oraculaires « Jia gu wen » (pratiquée sur des carapaces de tortues et des ossements divers) et l'usage du bronze.

    C'est par hasard qu'on a découvert les « Jia gu wen »---ces caractères qui représentent le système d'écriture chinoise le plus ancien. Au début du 20ème siècle, un paysan du petit village de Xiaotun, dans la province du Henan, près d'Anyang, au nord du fleuve Jaune a trouvé des carapaces et des os. Il les a alors vendus, les considérant pour leur usage thérapeutique.

    Des experts ont ensuite reconnu des caractères gravés dessus et ont entammé la recherche. Ils ont fini par découvrir les plus anciens vestiges archéologiques de l'écriture chinoise- les vestiges Yin.

    Plusieurs dizaines de milliers de fragments ont été découverts à partir de 1928. Cette découverte est venue confirmer la relation fondamentale entre l'origine de l'écriture et les divinités.

    L'ostéomancie consiste à interpréter les craquelures en forme de T couché que les devins inscrivaient sur la face externe des carapaces de tortue en appliquant un tison incandescent sur un point de la face interne ; les craquelures révèlent les lignes de force de l'événement au sujet duquel la divination était pratiquée.

    Jusqu'à maintenant, 160 mille fragments ont été mis à jour, sur lesquels sont gravés plus de 4 000 caractères. Les experts n'ont réussi à déchiffrer que mille.

    Avec les Jiaguwen, l'usage du bronze est une autre contribution de la dynastie des Shang ; leur technique de fabrication des objets en bronze était déjà très évoluée. Beaucoup de vases, de récipients et de coupes destinés aux rituels sont composés de cette matière. Ces pièces atteignent parfois des tailles assez imposantes.

    C'est le cas d'un récipient tripède en bronze de 133 cm de hauteur, 110 cm de longueur, et 28 cm de largeur découvert en 1939. Il pèse 875 kilos, et constitue un chef-d'œuvre des arts en bronze dans l'histoire chinoise. Le bronze restait cependant une ressource précieuse. Il n'était donc pas encore employé dans la fabrication des outils agricoles. Et pendant plusieurs centaines d'années, les paysans ont continué à travailler avec des outils en bois ou en pierre.

    L'histoire se répétant, le dernier empereur Shang s'est également avéré être un tyran. Vers le milieu du 11ème siècle av. J.C., le roi d'un Etat vassal, Zhou, lui a déclaré la guerre. L'invasion de la capitale a sonné le glas de la dynastie Shang et donné naissance à la dynastie Zhou.

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