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Le Barça investit dans un centre de formation en Chine
  2017-03-16 11:01:52  China.org
Le FC Barcelone - probablement le meilleur club de football au monde - devrait investir « plusieurs dizaines de millions de dollars » dans un centre expérimental et de formation de football sur la province insulaire de Hainan, faisant de lui le tout premier club étranger à réaliser un investissement direct majeur dans le marché en plein essor du football chinois.

Le projet, une joint-venture avec le groupe Mission Hills (MHG), représente « l'engagement » à long terme de la Liga espagnole envers la Chine, explique un officiel du Barça. C'est aussi le premier de son genre dans les 118 années d'histoire du club.

Appelant ce projet un « partenariat entre les forts », le président et directeur exécutif de MHG, Ken Chu, a indiqué que chaque partie contribuerait pour moitié à l'investissement total : « Il s'agit d'un investissement conjoint entre nos deux entreprises », a déclaré Ken Chu, qui est également membre du plus haut corps consultatif politique de Chine.

Selon Xu Jiayin, le président du Guangzhou Evergrande Taobao (champions de la Super League chinoise), le marché du football en Chine a explosé au cours des dernières années pour devenir aujourd'hui le plus grand d'Asie. Le secteur emploierait entre 500 000 et 600 000 personnes.

Le gouvernement central prévoit d'établir 50 000 écoles axées sur le foot d'ici 2025 et s'est fixé un objectif de 50 millions de personnes jouant quotidiennement d'ici 2020.

Les clubs étrangers s'impliquent de manière active dans l'éducation footballistique des jeunes générations chinoises, avec des clubs prestigieux affluant en Chine au cours des dernières annéespour ouvrir des académies et des centres de formation pour jeunes athlètes.

Selon Ken Chu, les clubs étrangers tirent parti du « plus grand marché mondial », principalement à travers des franchises permettant à leurs partenaires chinois d'utiliser leurs marques. Cependant, les investissements restent limités.

En 2012, Evergrande a investi 1,2 milliard de yuans (163 millions d'euros) pour mettre en place une école de football dans le Guangdong, en coopération avec le Real Madrid qui fournira des entraîneurs pour l'école.

Pour Ken Chu, le partenariat entre MHG et le Barça ne consiste pas à « inviter des entraîneurs étrangers » en Chine, mais plutôt à « cloner »son système d'entraînement de classe mondiale pour les jeunes athlètes. MHG s'occupera de sa promotion en Chine.

Les installations de Hainan, dans la capitale provinciale de Haikou, sera la 26e école à l'étranger duFC Barcelone. Mais pour la première fois, le club enverra son propre personnel technique pour le gérer directement.

« Il s'agit de notre engagement envers la Chine et le peuple chinois, que nous sommes "là pour rester" », explique Jenny Yang, la responsable de projet du siège du Barça en Asie-Pacifique, basé à Hong Kong.Celle-ci ajoute : « Le Barça souhaite établir une présence durable en Chine. »

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